¿Cómo se recicla el plástico paso a paso?

Productos de plástico reciclado

La persona media del área metropolitana de Kansas City tira unos 2,5 kilos de residuos al día. Y dado que la mayor parte de nuestra basura es reciclable, reutilizable o compostable, podemos hacerlo mucho mejor. ¿Pero cómo? Reciclando más y mejor. Puedes aprender a reciclar más visitando ¿Qué hago con…? Allí puede encontrar una lista completa de todo lo que es reciclable en el área metropolitana.

La mayoría de la gente ve el reciclaje como una forma de “proteger el medio ambiente”, pero es mucho más que eso. El reciclaje es importante porque beneficia a nuestra economía, protege nuestra salud y preserva nuestros recursos:

La extracción y el procesamiento de recursos naturales para fabricar productos y su eliminación en un vertedero cuando terminamos con ellos crea una contaminación que afecta al aire que respiramos, al agua que bebemos y al suelo que utilizamos para cultivar nuestros alimentos. El reciclaje disminuye la extracción y el procesamiento de recursos y, por tanto, la contaminación.

Después de la recogida, los materiales reciclables se envían a una Instalación de Recuperación de Materiales (MRF) para ser clasificados, limpiados y procesados en materiales que pueden ser utilizados en la fabricación. Hay tres MRF que dan servicio al área metropolitana de Kansas City. Este vídeo de Waste Management muestra el proceso paso a paso de cómo se procesan los materiales una vez que llegan a una instalación.

Reciclaje de bolsas de plástico

Cada vez son más las empresas y las personas que reciclan en casa [1], pero no mucha gente entiende lo que ocurre con el plástico reciclado una vez que se ha depositado en el contenedor de reciclaje. Hay una serie de pasos y organizaciones que se encargan de que el plástico reciclado se transforme en nuevos productos.

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¿Cómo se recicla el plástico? El plástico que se recoge en los hogares, en las empresas y en los centros de reciclaje locales se envía a las Instalaciones de Recuperación de Materiales (MRF), que separan el plástico del no plástico, y/o a las Instalaciones de Recuperación de Plástico (PRF), que clasifican el plástico por tipos. Estas instalaciones utilizan equipos de clasificación como un clasificador óptico que puede distinguir entre los diferentes tipos de plásticos.    A continuación, el plástico va a un reprocesador donde se lava, se tritura y se clasifica aún más. A continuación, el plástico se funde y se extrusiona para obtener nuevos gránulos de plástico reciclado. Estos gránulos se venden para su uso en nuevos productos.

Esta es la primera etapa del proceso de reciclaje, que consiste en la recogida de residuos en nuestros hogares, empresas y escuelas [2]. Para esta etapa es importante que todo el mundo clasifique correctamente sus plásticos para que sean recogidos y reciclen todos los artículos que puedan.

Por qué reciclar

Envases vacíos y enjuagados limpios como botellas, latas y frascos, y papel y cartón limpios y secos.  El aluminio, el acero, el vidrio, el papel, el cartón y los plásticos 1 y 2 están prohibidos en los vertederos, por lo que deben reciclarse.

La gente de verdad clasifica su reciclaje. Cuando pones las cosas equivocadas en tu contenedor, esto hace que su trabajo sea asqueroso, o francamente peligroso. Las fotos de arriba son las cosas que causan más problemas en la clasificación Haga clic en la imagen para ampliarla. Por favor, no los ponga en su contenedor o carro de reciclaje. Sin embargo, algunos de estos materiales pueden reciclarse en otros lugares.

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¿Tiene dudas sobre un artículo concreto? Explore la guía A-Z de su distrito o ciudad de residuos, una lista de búsqueda de lo que se puede hacer con muchos artículos en su región. Si falta algo en la lista A-Z, pídeles que lo añadan.

Reciclaje de plásticos: retos y oportunidades

El reciclaje de plásticos es el reprocesamiento de los residuos plásticos para convertirlos en productos nuevos y útiles[1][2][3] Cuando se realiza correctamente, puede reducir la dependencia de los vertederos, conservar los recursos y proteger el medio ambiente de la contaminación por plásticos y de las emisiones de gases de efecto invernadero[4][5].

Aunque las tasas de reciclaje están aumentando, están por detrás de las de otros materiales recuperables, como el aluminio, el vidrio y el papel. La tasa mundial de reciclaje en 2015 fue del 19,5%, mientras que el 25,5% se incineró y el 55% restante se depositó en vertederos[6]. Desde el inicio de la producción de plástico en el siglo XX, hasta 2015, el mundo ha producido unos 6.300 millones de toneladas de residuos plásticos, de los cuales solo el 9% se ha reciclado, y solo el ~1% se ha reciclado más de una vez[6].

El reciclaje es necesario porque casi todo el plástico no es biodegradable y, por tanto, se acumula en el medio ambiente,[7][8] donde puede causar daños. Por ejemplo, cada año llegan a los océanos de la Tierra unos 8 millones de toneladas de residuos de plástico, que dañan el ecosistema acuático y forman grandes manchas de basura oceánica[9].